浪潮之巅第十四章 科技公司的吹鼓手:投资银行(二)

发表者:Google(谷歌)研究员 吴军

前言 有幸见证历史

1.华尔街和美国的金融体系

2.著名的投资公司

2.1 高盛公司

在 2000 年微软达到顶峰时,没有人能为它找出一个像样的竞争对手。当时记者问盖茨,你认为微软现在主要的竞争对手是谁时,盖茨答到,是高盛。微软和高盛处在不同的工业,根本谈不上竞争,因此记者对盖茨的回答感到很困惑。其实,盖茨指的是人才的竞争,因为当时,只有高盛可以在吸引人才上和微软一争,并妨碍微软录用一些优秀人才。

华尔街传统的大投资银行有三家,高盛、摩根斯坦利和美林。我个人认为,美林的水平和前两个差出至少一个数量级。如果把它们和互联网公司做个对比,大致相当于 Google、雅虎和美国在线。而高盛公司在全世界投资银行中可以说无出其右。

高盛公司创立于 1869 年,创始人马克斯.高德曼(Marcus Goldman)是德国裔的犹太人,它最早的生意是替那些实业家卖公司发行的短期债券(Commercial paper,注意,这里 paper 的含义是债券而不是纸张)。你可以想象当年高德曼穿着西装革履,提着个装满类似于国库卷的债券的密码箱,在纽约曼哈顿一家一家公司地上门推销债券的情形。由于推销债券认识了很多生意人,高德曼公司于 1896 年进入了纽约证交所替人交易股票,这时他的女婿塞缪尔.萨克斯(Samuel Sachs)加入了他的生意,于是公司改名为高盛,就是他们各自姓氏的组合。顺便提一句,萨克斯的女儿,也就是高德曼的外孙女在新中国一成立就一直在中国工作,和李敦白、马海德和爱泼斯坦等人一样,是中国人民的老朋友。

高盛的主要业务是替别人做交易和承包公司的上市(underwriter)。它早年做的大生意包括承包著名的希尔斯百货店(Sears)上市。二十世纪三十年代经济大萧条以后,高盛逐步从做交易(低端金融服务)变成替大公司和富人管理财富和投资,并由此从一般的证券交易商发展成为华尔街主要的投资公司。在此之后,高盛主持过福特汽车公司的上市(1956 年),美国铁路系统破产案。从二十世纪七十年代起,高盛从美国走向世界,并且主导了八十年代西欧的私有化和九十年代前苏联和东欧的私有化。

高盛主要的业务有三部分,事件驱动的业务(Event Driven Business),包括公司的上市,合并和拆分,财产管理(Wealth Management),和各种各样的基金,包括对冲基金和私募基金。

高盛公司是世界最大的上市承包商,承包了世界上有史以来最大的上市行动中的一半,见下表    

1999 年,在美国上市成风的高潮年代,作为私营公司长达百年的高盛自己也上市了(历史证明,当一些根本不需要资金的、长期私有的大公司也通过上市捞一笔钱时,股市就到了几年顶部)高盛在上市后它的性质有了很大的变化,在此以前,它考虑的首要问题是替它的客户挣钱,在上市以后,它自己也必须达到并超过华尔街的预期,因此它将自己挣钱放到了首要地位。这些年,它也像华尔街其它投资公司和银行那样,搞出了好多五花八门的金融衍生物,给自己和客户都带来了很大的损失。但是,高盛靠着它高水平的研究部门,比其它投资银行更早地嗅了问题,同时又有严格的风险控制,在去年底以 10% 左右的损失几乎抛空了全部不良债券,而这些债券今天可能要损失 90% 左右,高盛因此逃过一劫。当最近美国雷曼、美林和 AIG 出问题时,高盛可以很自豪地向客户宣布它不拥有任何这些公司的坏账。

鉴于高盛公司长期良好的投资记录,全世界很多投资者都为高盛马首是瞻,这使得它在金融领域可以呼风唤雨。虽然高盛公司的市值到 2008 年十月只有四百亿美元,相当于微软或者 IBM 的零头,但是它却拥有五千亿可以自由支配的现金,加上它大量的追随者,即使是在科技领域,它的作用也远非微软、IBM 和 Google 可比。我们不妨看两个例子,来了解一下它的作用。

今年初,当原油价格还只有每桶一百美元时,高盛宣称原油价格将达到每桶二百美元,人为制造危机。虽然当时世界市场上原油供过于求,原油价钱还是在一个多月里上升到一百五十美元。一些国家开始恐慌,在一百四十美元左右大量购入战备储备。这时高盛又将油价向下打压,原油价格急转直下,很多炒作石油的对冲基金破产。俄罗斯作为世界最大的石油出口国之一,是油价上涨的受益者,在油价下跌时,它为了维护自己的经济利益,在格鲁吉亚制造紧张局势,威胁到石油管道的运输,同时石油输出国家组织(欧佩克)试图通过减产来稳定油价,但是都无济于事。即使 IKE 飓风毁坏了美国得克萨斯大量的炼油设备,油价还是长不起来,原因只有一个,以高盛为首的投资公司要打压油价。原油价格从每桶一百美元到一百五十的高点,再回到一百,只用了三个月时间,而现在的油价已经比最高点少了一大半。高盛在油价涨到最高点时,和中国的一家公司达成了赌油价的协议。根据协议,到 2010 年底,如果油价每月收在每桶 63.5 美元以上,高盛付给这家中国公司 […]

浪潮之巅第十四章 科技公司的吹鼓手:投资银行(一)

发表者:Google(谷歌)研究员 吴军

前言 有幸见证历史

1.华尔街和美国的金融体系

要了解美国,尤其是美国社会,必须了解它的金融体系。虽然美国的国父们(华盛顿、杰弗逊、亚当斯和富兰克林等人)没有一个是银行家出身,并且他们能预见银行资本家对国家带来的伤害,但是他们也无力阻止这种事情的发生。美国第一任财政部长汉密尔顿奠定了美国的财政体系,这位英年早逝的财政部长认识到将财政权收归国有的重要性,建立了有财政部统管的金融制度并且促成了美国早期的中央银行美国第一银行,并由后者发行美元,由国有的造币局印制。但是在早期自由资本主义的美国,汉密尔顿理念无法得到大多数人的认同,他创立的美国第一银行(后来改名为美国第二银行)最终破产,他缔造的美国造币局也成为一个不属于政府的独立机构(直到一百年后才被财政部收回)。在直到二十世纪初的很长时间里,美国没有中央银行!而在这一百多年里,美国的私有银行得到了长足的发展,它们奠定了今天美国银行业的基础。

谈到私有银行,我必须在这里澄清一些在中国广泛流传的误解和谬误。这些误解从某种程度上让中国投资人在美国的投资蒙受了巨额的损失。而所有的误解中最为荒谬的就是罗斯柴尔德(Rothschild)家族控制美联储、控制世界以及该家族是世界上最富有的神秘家族的说法。

Rothschild 家族原本是德国的犹太人,因此根据德语的发音,这个词应该翻译成罗特希尔德(在德语中 th 发 t 的音,sch 在一起发 sh 的音,这个词的正确读音应该是ro-t-sh-ild)。鉴于罗斯柴尔德这个名字在中国知识界已经流行开来,我们只能将错就错。罗斯柴尔德家族曾经是世界上最富有的家族,他们靠拿破仑战争发了国难财,他们的直系子侄的一度在德国、意大利、法国和美国都有不小的生意,罗斯柴尔德的后人也曾经参加了由美国金融大亨 J.P.摩根发起的联邦储备银行的筹备工作,但是所做的工作远远无法和摩根相比。今天,这个家族现在对世界的影响几乎微乎其微。

按照中国一些作家的观点,一两百年前这个家族的财富作为原始资本,以每年百分之六的速度递增,现在该家族应该有几万亿美元。至于为什么没有人看见这几万亿美元,是因为这个家族神秘而不公开其财务。这个解释显然和正常人的常识不符。几万亿美元是什么概念?是整个中国,世界五分之一人口的经济规模。要知道现在世界上的有钱人,没有一个把钱锁在保险柜里的,他们的钱一定要投入到经济生活中。这么大一笔钱在世界上是不可能藏的住的。如果按那些作者简单的逻辑,中国春秋时代的陶朱公只要为后代留下一两银子,现在应该变为十的六十次方两银子,而全世界今天总的财富只有区区十的十四次方两银子,也就是说陶朱公的后人的财富是全世界财富的几百万亿亿亿亿亿倍。既然陶朱公后人的财富不能按指数递增,凭空假定罗斯柴尔德家族的财富连续几百年以几何级数递增也很荒唐。事实永远的对的,既然人们看不到这个家族了,只能说明这个家族衰落了。

为了证实这一点并弄清楚他们衰落的原因,我专门请教了高盛公司和花旗银行的投资专家,虽然他们听说过这个名字,却很少有人能知道为什么这个家族衰微了,因为在他们眼里这个家族现在这点钱根本不算钱。后来高盛的朋友又帮我在公司里广为咨询,终于弄清楚其中的真相。

罗斯柴尔德家族十九世纪中后叶达到高峰,但是犯了几次致命的错误,又遇到几次灭顶之灾,便从此一蹶不振的。该家族犯的第一个错误就是低估了美国的发展。十九世纪后半叶,美国因为种族矛盾尖锐,后来又爆发了内战,罗斯柴尔德家族对美国不看好,撤走了在美国的大部分业务,失去了追随美国发展的大好时机。(我常常和别人讲,错过现在中国发展的快车,就像一百五十年前错过美国发展一样可惜。)第一次世界大战,该家族在欧洲的业务遭到重大打击。一战以后,很多欧洲国家不得不将博物馆的珍藏卖给美国人。虽然说瘦死的骆驼比马大,罗斯柴尔德家族在一战后有短暂的喘息并得到了一些恢复,但是接下来希特勒迫害犹太人使得该家族再次遭到灭顶之灾。几年后,纳粹势力被清除,但是前苏联在东欧实现了社会主义,把罗斯柴尔德家族在东欧(主要是德国)仅存的资产全部收为国有。该家族所剩的一些在法国和英国等国的资产也大幅度缩水。六十年代以来,已经沦为二流投资公司的该家族再次犯了致命的错误。欧美的大银行,包括瑞士的瑞士联合银行(UBS,有时简称为瑞银),苏黎世信贷,德意志银行,美国的摩根斯坦利、高盛等公司都纷纷上市,融得大量的发展资金。而罗斯柴尔德家族仍然停留在十九世纪家庭作坊的经营方式上。两位高盛公司的银行家告诉我,这个家族的经营活动其实并不神秘,他们和高盛一样,现在也在欧洲为别人管钱(private wealth management),一年的利润在最好的年头也不过一亿美元左右,不到高盛的百分之一。而在美国一般的有钱人中,大多数人听说这个名字反而是因为拉法特-罗斯柴尔德牌波尔多红葡萄酒(Lafite-rothschild Bordeaux),这是世界上最好、最贵的葡萄酒,每瓶大约一两千美元。该酒庄在十九世纪被罗氏家族买下。

言归正传,由于美国银行业的基础是私有银行,抵抗金融危机的能力就很有限,在 1907 年的金融危机中,美国的银行业几乎崩溃。这时,由著名银行家摩根发起,联合了各大银行,在总统威尔逊的支持下,美国建立了联邦储备银行系统(Federal Reserve System),简称美联储。美联储包括了七家地区性的联邦储备银行,并且是以私有公司性质注册的政府部门,它的主席由美国总统任命。它这种半官半商的两重性日后引起了极大的争议,至今是一些持“阴谋论”者攻击的对象。其实,虽然它的很多董事是私有银行的高管,但是并不能因此就认定它是个像一些威胁论中宣扬的私人公司,正如不能因为财政部长保尔森原来是高盛的 CEO,切尼是世界上最大采油公司 Halliburton 的 CEO 就否定他们是政府官员。美联储虽然名字叫储备银行,但是它并没有什么储备,它的职责基本上是发行美元和制定利率。而美国整个经济活动,包括科技公司的商业活动依然靠私有银行来维持运转。

美国的金融公司五花八门,非常之多。最近美国证监会为了救股市列出了股票不能做空的上市金融公司居然高达八百家之多,而美国的银行居然多达八千家,平均一万多个家庭就有一家银行。这些公司大致可以分成几类:

1. 商业银行(Commercial Bank),这是老百姓最熟悉的传统的银行,中国包括四大商业银行在内的几乎所有的银行都属于这一类。在美国著名的商业银行有花旗银行(Citi Group)、美洲银行(Bank of America)、J.P.摩根银行(J.P. Morgan,以前叫大通曼哈顿银行),这三家都是道琼斯三十家工业指数中的公司。另外还有巴菲特控股的富国银行(Wells Fargo),它以储蓄和商业贷款为主,和科技

高流量WordPress博客的优化

老罗被折腾得够惨,王小峰老师的WordPress博客又开始打起了摆子。同学们都觉得心里拔凉拔凉的,有些人问我,是不是WordPress无法用于高访问量的博客建设。我认为不然。今天分享下我的经验和看法,欢迎讨论。

WordPress是一款非常流行的免费开源Blog平台,但是由于其扩展性和兼容性的“负担”,性能问题一直颇受争议。我07年从LBS转换到WordPress的时候,周围许多优秀的PHP程序员都嘲笑过它的PHP代码。然而,经过数年的使用,尤其是对整个WordPress生态链的了解,我越来越肯定:WordPress其实可以做的很好,只是你还没有找到合适的方法而已。

我认为,高流量WordPress博客可以从以下几点入手进行优化:

使用LAMP架构而不是WAMP(Windows-Apache-MySQL-PHP) 我对服务端的原理知之甚少,但就我使用LAMP和WAMP的经验来看,前者在性能、稳定性上都占有几大优势。相比WAMP,Linux服务成本极低,而且相比Windows,Linux的理念本身也更为专注于服务器管理和操作。例如,使用wget升级WordPress,下载插件,都十分方便;使用mysqldump和crontab备份数据也安全、简便、可靠。 安装wp-super-cache等静态缓存插件 我的博客一直使用wp-super-cache,效果很好。它能够极大程度地节约PHP的执行成本和数据库查询的压力。下载地址。(最好是在LAMP下,我没有测试过WAMP的情况) 不过,安装了这款插件之后,PHP端对客户端的API就全部失效了。例如你无法在PHP端获得客户端的浏览器类型、版本、Referer值等。如果有相关功能,这时候需要一些JavaScript技巧来改善。例如用jQuery的 制定一些插件 如果你的访问量足够高,那么绝对有必要亲自动手或者请懂WordPress系统的人来制定一些插件。很多插件为了考虑兼容性(包括服务器端、客户端),采用了很保守的设计。而针对你自身的系统,这些保守的设计很可能就成为了累赘。例如我自己有一套jQuery的库,就不必再用插件自带的jQuery或者其他Javascript库了;插件还有一个问题也是免费开源软件的通病:规范程度不够好,质量参差不齐,一些插件在存档页面去连评论的数据,就很浪费资源了。 Feed和图片独立 Feed和图片完全没有必要自己负担: a、Feed可以使用FeedBurner(最近Google的动作应该会让河蟹的风险降到最低),也可以使用Feedsky; b、图片可以使用Google的Picasa,如果实在觉得麻烦,在上传图片之前,切记裁剪、缩放一下图片,一般来说都可以压缩到100K以内(可以压缩掉90%的体积) 可以考虑用Nginx代替Apache 我并不了解Nginx和Apache的内部原理,但我的直觉告诉我,Nginx的效率要高于Apache – 理由是,当我从Apache迁移到Nginx之后,一直没有开super-cache,速度居然也很不错。现在,Alexa排名前100的网站中有2个使用了Nginx(Nginx官方统计) 值得一提的是,换了Nginx之后,super-cache的rewrite规则不如htacces那么好配置,搜索“Nginx+Super+Cache”会看到很多说明,不再赘述。

43条评论, 立即发言 (博客难客观,人肉防御提示) | 本文关键词: WordPress

©aw’s blog 姿态永恒 1984-2009 | 链接地址 – http://www.awflasher.com/blog/archives/1709

本站支持Google账号登入Google Friend Connect | 欢迎使用Twitter与我联系

[…]

浪潮之巅第十四章 科技公司的吹鼓手:投资银行(前言)

发表者:Google(谷歌)研究员 吴军

前言 有幸见证历史

这一章虽然谈论的不是科技发展,但对于读者了解科技公司却又非常重要,在科技公司背后,存在着左右它们发展和商业行为的金融力量。这种金融力量对于上市的科技公司来讲,以投资公司或者投资银行为代表。没有投资银行,科技公司很难在金融市场上融资,也很难进行并购和分离。为了写这一章,我酝酿了很久,事实上是从我刚写第一章时就开始酝酿了。我原以为按照最初的构想,可以顺顺当当地写完这一章,就像我完成其它章节那样。但是,这半年来发生了很多事,甚至可以说是巨变,这使得我不得不一而再、再而三的修改我的文稿。

事情总是有两方面。一方面,我们很幸运能够见证历史。我亲身经历了以前只能在历史教科书中读到的像 1929 年到 1933 年席卷整个资本主义世界的经济危机。另一方面,我们所有的人都将是这次危机暂时的甚至是永远的受害者。当我在一年前酝酿这个系列时,美国有五家主要的投资公司(Investment Banks),摩根斯坦利,高盛,美林,雷曼兄弟和贝尔斯通。今年初,有近百年历史的贝尔斯通(Bear Stearns)首先倒闭了。这家投资公司在近百年的历史中,有 97% 的年头是盈利的,包括几个最艰难的时期,1929-1933 年全世界的大萧条,第二次世界大战,2001 年 911 恐怖袭击和互联网泡沫的崩溃。但是现在,仅仅一次贪婪的错误就让这个美国第五大的投资银行破了产。这样,我的这一章就变得简单了一些。

熟悉华尔街的人都知道事情显然还没有结束,用他们的话说,就是坏消息还没有出尽。果然,当我把这一章写到一半的时候,九月初的第一个星期,今年一直亏损的著名的雷曼兄弟投资公司(Lehman Brothers)在海外寻求资助时失败了,同时爆出资不抵债的消息,到周五那一天,它的股价狂跌 96%。如果它的问题在周末得不到解决,星期一华尔街可能被血洗(华尔街日报的原话是 Bloodbath)。于是美国财长保尔森和美联储主席本南克周末在纽约美联储大楼召集美洲银行(Bank of America)、花旗银行等美国最大的商业银行,以及高盛(Goldman Sachs)和摩根斯坦利等美国最大的投资公司一同商讨拯救这家有一百六十年历史、在中国道光年间就诞生的老字号投资公司。但是,当原本有兴趣出面收购雷曼的美洲银行和英国巴克莱银行发现雷曼的坏帐高达六百到八百亿美元后,它们都表示如果没有美国政府的支持根本无法吃下这么多坏账。这两家银行向保尔森求助,连德国财长也连夜打电话给保尔森请求他在星期日晚上,即亚洲星期一股市开盘前拯救雷曼,否则后果不堪设想。但保尔森总是罔顾左右而言他,就是不肯出钱。就在大家寻求拯救雷曼的同一时刻,美国第三大的投资公司美林也开始摇摇欲坠了,它以闪电般的速度和美洲银行达成并购协议。当雷曼的最后一个救星巴克莱银行离开了谈判桌时,雷曼只有宣布破产了。全世界的金融媒体和投资人都在等消息,他们这次得到的是一个坏消息。几小时后,全球股市从亚洲开始,到欧洲再回到美国全部暴跌,跌幅堪比 911 恐怖袭击。至此,我要写的美国五大投资公司仅剩下两家了。

当大家还没有来得及责备保尔森和联邦储备银行主席本南克见死不救时,很快就意识到他们原来也是有难言之隐,金融危机远比原来预先想象的严重得多,世界最大的保险公司 AIG 也因为给不良资产贷款损失过重而岌岌可危。AIG 有高达万亿美元的资产和债务,它不同于雷曼和美林,因为全世界很多人的养老保险全在里面,所以不能不救。AIG 倒闭不仅意味着无数美国人要老无保障,世界其它很多国家,尤其是日本,老人一辈子的养老保险将要泡汤。这时大家才明白保尔森和本南克不肯救雷曼的苦心,这两个力不从心的人必须留着钱给 AIG 呢。

有道是福不双降,祸不单行,AIG 的问题还没有解决,美国第二大投资公司摩根斯坦利也出现了资金不足的问题,正在寻求和一家商业银行合并,两个坏消息传来,全世界股市再次暴跌。连着几天跌幅已经和 1929 年到 1933 年的西方大萧条时期可以一比了。我希望在我完成这一章时,需要介绍的独立的投资公司不要只剩下高盛一家了。高盛由于有著名投资人巴菲特的波克夏哈萨韦公司支持,应该没有问题了。最后美国政府只好出面来收拾残局,将高达七千亿美元的烂帐收归国有,于是被很多经济学家称为美利坚社会主义共和国(United Socialist Republic States of America)。这个法案先于2008 年 9 月 29 日星期一被众议院否决,但是最后参众两院不得不通过它。

经过这么一折腾,投资者信心全无,加上金融危机已经到来,全球经济衰退在所难免,在美国救市方案通过后的一周里,世界发达国家的股市又下跌了 15%,各国央行不得不紧急降息五十个基本点,即零点五厘,其效果如何,还需一两个季度才能看出。即使金融危机可以告一段落,真正的经济危机才刚刚开始。科技公司在金融危机中很难独善其身。事实上像 Google、苹果和 RIMM […]

FF DIN 迷你网站

Image: dinfont.com

最近 FontShop 不断尝试新的推广字体的手段,在推出了 FF Meta Serif 和 FF Trixie 的迷你网站之后,又推出了 FF Din 的迷你网站。重视推广字体精神可嘉,无奈有价值可用的资料不多,而且充满销售的气息。无奈 FontShop 不是非盈利组织,不过这些网站制作精良,还算值得一看。

美国的软件公司是什么样?—— 以Fog Creek为例

Joel写过一篇文章,关于软件公司如何雇到优秀的程序员。

他说,软件公司的头等大事,就是找到第一流的人才。不同于其他行业,软件是一种纯智力产品,你有什么样的程序员,就有什么样的软件,这关系到软件公司的生死存亡。

Joel的论点之一就是,办公室一定要非常舒服、非常吸引人,这样才能打动第一流的人才,“否则他们就会去Google或微软”。

我们都知道,Google的办公环境简直是“宾馆+校园”。那么,能够同Google媲美的办公环境是什么样的呢?

去年11月,Joel的Fog Creek软件公司换了一个办公地点,这给了他一个实践自己观点的机会。在新办公室的设计过程中,Joel说他主要考虑两点:

1)有利于提高工作(编程)效率。程序员要思考很多东西,所以办公环境中所有令人分心的因素都要最小化,保证程序员能够集中注意力。

2)要有一大片开放的公共空间,供大家一起吃饭和举行集体活动,这样可以增进公司的凝聚力和归属感。

Joel在自己的网志上贴出了新办公室的照片。看上去很不错,连《纽约时报》都做了专门报道。

我挑了一些转贴在下面,希望自己以后也有机会在这样的环境中工作,呵呵。(图片较多,如无法显示,请多刷新几次。)

===================

1. 新办公室在纽约Broadway 55号。这幢写字楼建于1983年,一共有32层,Fog Creek在第25层。这个地点属于纽约的下城区,距离中央公园5公里多一点。Joel没有透露新办公室的租金,只说租金占到公司年收入的10%。他还说,纽约下城区写字楼的平均租金是每平方英尺每年52美元(上城区和中城区是95美元)。新办公室的面积一共有10700平方英尺(相当于1000平方米),装修费用一共花了将近50万美元。

2. 写字楼在曼哈顿岛的南面,可以远眺海湾,看到自由女神像。

3. 公司的入口,装饰了几棵竹子。

4. 公司的前台,主色调是非常温馨的橘黄色。

5. 前台旁边,供访客休息的沙发。

6. 公司内部休息区的长沙发,工作累了,可以坐在这里闲聊。

7. 整个办公室的中央是一个大型水族箱。

8. 食堂供所有人一起吃饭和搞活动,Fog Creek目前一共有25个人。

9. 还是食堂,换了个角度。

10. 楼下就是百老汇(Broadway)大街。

11. 小型会议也可以在食堂中开。

12. 吃饭都是自助餐。

13. 吃饭的时候,所有人都在一起。

14. 咖啡吧。

[…]

[BetterExplained]为什么你应该(从现在开始就)写博客

(一)为什么你应该(从现在开始就)写博客

用一句话来说就是,写一个博客有很多好处,却没有任何明显的坏处。(阿灵顿的情况属于例外,而非常态,就像不能拿抽烟活到一百岁的英国老太太的个例来反驳抽烟对健康的极大损伤一样)

让我说得更明确一点:用博客的形式来记录下你有价值的思考,会带来很多好处,却没有任何明显的坏处。Note:碎碎念不算思考、心情琐记不算思考、唠唠叨叨也不算思考、没话找话也不算思考,请以此类推。

下面是我个人认为写一个长期的价值博客的最大的几点好处:

1) 能够交到很多志同道合的朋友。我自己既写博客,也读别人的博客,在这个时代,对于生活中的绝大多数人来说,拓宽朋友圈子的途径几乎只有一个,通过网络,而如何在网络中寻找到气味相投的朋友,如何判断别人和自己是否有共同语言?显然,通过天天在SNS上碎碎念的那些日记是难以做到的。我佩服的一些朋友几乎全都是长期用博客记录想法的人,因此,和他们即便不打照面,也是心照不宣。即便素未谋面也能坐下来就聊得热火朝天。

为什么博客在结交志同道合的朋友方面的潜力要远胜于原始的交谈方式?很简单,第一,博客无地域限制,整个互联网上从A到B只有一个点击的距离,而传统的建立朋友圈子的方法则受到地域限制。第二,也是更重要的一点,即如果按照以前结交朋友的方式,需要互相聊天,交流观点,然后才逐渐熟悉起来,这需要一个较长的过程,而且更糟糕的是,当你遇到另一个陌生人,又要把整个过程重复一次,表达你已经对老友表达过的那番想法。可博客却做到了“一次表达,无数次阅读”,当我看到一个写了好几年的博客,看完了之后我仿佛和这个人交谈了很久,用程序员们喜欢听的话来说就是,“博客极大地增强了话语的复用性”。

我曾在CSDN上写了近六年的博客,在一年半前建立了一个Google Groups(TopLanguage),由于我的博客的长期阅读者都是互相有共同语言的,因此这个Group一开始就热火朝天,而高质量的技术讨论则进一步吸引了更多的牛人的参与,雪球滚起来之后,就很难停下来了,将近一年半下来,从这个Group的讨论中我获益良多[1]。而对于非程序员朋友,科学松鼠会则是一个很好的例子。

2) 书写是为了更好的思考。我在《书写是为了更好的思考》里面详细总结了书写的好处,这里就不拷贝粘贴了。有些想法如果不写下来,也就忘掉了,有一个广为流传的《数学牛人们的轶事》(荣耀属于ukim)里面讲了希尔伯特的一个故事:一次在Hilbert的讨论班上,一个年轻人报告,其中用了一个很漂亮的定理,Hilbert说“这真是一个妙不可言(wunderbaschon)的定理呀,是谁发现的?”那个年轻人茫然的站了很久,对Hilbert说:“是你.……”。

3) “教”是最好的“学”。如果一件事情你不能讲清楚,十有八九你还没有完全理解。绝大多数人应该都知道在程序员行业面试官经常要求你讲解一个东西给他听,他会说他不懂这个东西(他如果真的不懂的话效果其实是最好的),而你的任务则是说到让他理解为止。

为了让一个不明白的人做到明白,你必须要知道从明白到不明白他究竟需要掌握哪些概念,这就迫使我们对我们大脑中整个的知识体系来个寻根究底,把藏在水面之下的那些东西统统挖出来,把大脑中的那些我们知道、但不知道自己知道的潜在概念或假设(assumptions)都挖出来,把它们从内隐记忆拉扯到外显记忆中。因为只有完全知道、并知道自己知道一切来龙去脉的人,才能真正把一件事情讲得通通透透。

但是,你可能会怀疑,那除了能够讲清楚之外,弄清自己到底知道哪些东西还有其他什么好处吗?如果没有其他好处,那我又何必费这个劲呢?我又不当老师。

TopLanguage上的一位朋友sagasw曾经讲了这样一个小故事:据说在某个著名软件公司里,开发组的桌上会放着一只小熊,大家互相问问题之前,先对着小熊把问题说一遍,看能不能把问题描述的清晰,基本上说的比较有条理以后,答案也就随之而来了。当然,你不一定要对小熊说,你可以在大脑中虚构一个听众,一个不懂行的听众,然后你说给他听。这是可行的,我经常在路上用。不过如果你能坐下来,我建议你还是说给实际的听众听——即写下你的思考,因为书写是更好的思考。

我们的绝大多数知识在绝大多数时候都隐藏在潜意识中,其实我们意识的窗口很小,我们的工作记忆只能容纳寥寥数个条目(记得那个“看你能够记住屏幕上同时闪现的多少个数字”的flash小游戏吗?),我们平时所作的推理过程很大部分都是自动的,发生在潜意识中,而我们只能感知到一些中间结论。不信你回忆一下你在和别人讨论问题的时候有多少次觉得“反正就是这样,我感觉得到它是对的,但是你问我,我也说不清到底怎么回事”,对此你不觉得很奇怪吗?如果你都不能从逻辑上支持你的结论,你怎么就能确信它是对的呢?仅仅因为你的直觉强烈地告诉你它是对的?那如果旁边有另一个人,他和你持相反的观念,而他的直觉也强烈地告诉他他是对的。这时候你又怎么想?“他的直觉错了,我的直觉是对的”?难道你这么自信你的直觉是世界上最可靠的?

我自己则是非常珍惜类似这样的机会,即当“我强烈地觉得它是对的,但我却说不出所以然来”,这时候往往是到大脑中翻箱倒柜的时候,弄清来龙去脉的时候,深入反思的时候,纠正一直以来错误的潜在前提假设的时候。另一方面,“我强烈地觉得这个说法有问题,但我却说不清它为什么有问题,到底哪有问题”,这也是一个极有意义的瞬间,它几乎总是意味着你对一个问题的认识有潜在的偏差,肯定是在你自己都没有觉知到的地方引入了一个潜在的假设、偷换了一个重要的概念,等等。而这种时候就是深入反思的时候,当你终于潜到问题的底层,触摸到问题的实质,把水面之下的冰山整体看清了的时候你会有一种通体舒泰的感觉。

为什么说以上这些?因为刚才说的是你必须等待这样的反思机会,但如果你选择经常总结自己的知识体系,并说出来给你的读者听,你就会发现你自己创造了这样的机会。如果我们平时不反思,我们觉得很多事情都是当然的,但结果如果要你一开口说给别人听,常常会发现事情就开始变得不那么明显了,你说着说着,就开始莫名其妙地发现自己需要用到“反正”这个词了。

于是,反思的机会就来了。

一旦你把自己潜意识里面的东西从幕后拉出来,你就有了面对并反思它们的可能,而不是任它们在幕后阴险地左右你的思维。很多时候我们的思路出了问题并不是我们不会反思,而是不知道自己的思维中有那些隐含的假设(assumptions),如果你只感觉到答案,却不知道你大脑得到这个答案之前做了哪些推理,你又怎么知道哪一环可能出了问题呢?另一方面,一旦你弄清了自己到底是怎么想的,离意识到问题就不远了,很简单的道理——如果别人和你争辩的时候总是只摆立场,你就很难和他辩,但如果他把自己的推理过程原原本本暴露给你,批判起来总是容易得多的。(也正因为这个原因有很多人总是把逻辑藏在背后,不敢暴露出来)

绝大多数时候其实我们都会不假思索地得出一些结论,就像上了发条的自动机,但其实我们并不知道这些结论到底怎么来的,在思维的背后到底发生了哪些事情,故而当我们发现我们的结论错了的时候,一头雾水,没法着手寻找到底在哪错了。如果你注意一下很多人的发言(论坛、博客等等),如果你把他们的发言分为“前提”、“假设”、“逻辑”、“结论”这四个部分,你会发现一大堆人只会不停地下结论,摆立场,却见不到这些结论或离场的前提、假设和个中逻辑,倒也不是他们不愿意写出逻辑,而是因为反思自己的思维过程实在是一件困难非常的事情,我们的推理过程很大一部分发生在意识的水面之下,只有当有了重要结论的时候这条逻辑链才会浮出来冒一个泡,让我们的意识捕捉到。更何况绝大多数时候我们用的其实并不是完整严密的逻辑思维,而是思维捷径。

去教一个完全不懂的人,则是一种最最强大和彻底的反思途径——因为他没有任何预备的知识,所以要让他弄懂你所知道的,你就必须彻底反思你的知识体系,弄清这座大厦的根基在什么地方,弄清它的骨架在什么地方,一砖一瓦到底是怎么垒起来的,你不能自己站在11层上,然后假设你的读者站在第10层,指望着只要告诉他第11层有那些内容就让他明白。你的读者站在第一层,你必须知道你脚下踩着的另外10层到底是怎么构造的。这就迫使你对你所掌握的、或之前认为正确的那些东西作彻彻底底的、深刻的反思,你的受众越是不懂,你需要反思得就越深刻。

4) 讨论是绝佳的反思。另一方面,很多时候我们并不是有机会说给完全不懂的人听,更大的可能性是说给同领域有一定基础的人听,这个时候并不代表就不能促使反思了,实际上,你会发现,如果你公开你的想法,几乎总能看到与你持不同意见的人,然后你通过比较你和他的观念之间的差别,会发现你们在一开始的思路上就存在差异,差异从哪里来的?在进一步讨论中你们就会不断地迫使对方拿出更深层次的理由,这同样也是一种非常有效地促使自己反思的方法,在讨论的过程中双方的理由自然会变得越来越深入,越来越接近问题的本质,一些平时难以注意到的深层面的差异性就会逐渐浮现出来,你也就多了一次难得的机会去审视自己的思维中到底存放了哪些错误的信息。

5) 激励你去持续学习和思考。如果你没有持续学习和思考的习惯,你的博客很快就会没有内容可写,就只能整点碎碎念或者转载,然后你就会失去读者,然后你就会关掉博客,然后一旦关掉博客之后你也就死了写博客的心,然后就少了一条激励你去思考和总结的途径,然后你变得更不高兴总结和思考,然后…

为了打破这个死循环,不要永久停止更新你的博客,就算你两个月,三个月都不写,只要你每篇都是写自己思考的产物,写有价值的东西,在互联网上,金子的确总是会发光的,因为有无数的信息聚合平台在期待这些有价值的内容,有搜索引擎为你的内容提供海量的潜在读者,有海量的人肉在手动挖掘和转载那些有价值的东西。我们所能做的最差的一个决策莫过于停止做一件没有任何坏处,却有一大堆好处的事情。

为了让你的博客有价值,你必须不断总结自己学习的结果,你必须不断思考,给出比别人深刻、独到的见解。这看起来有点本末倒置,但很快本和末就会正过来。

6) 学会持之以恒地做一件事情。很多人在生活中容易觉得迷失,不知道想要做什么,是因为没有一件能够持续地做的事情,用俗话来说就是没有主心骨。用积极心理学的话来说就是没有一件能够创造流体验的事情,而书写自己的思想则是一件容易产生流体验的事情,在书写的时候,特别是理性地书写的时候,大脑逐渐进入推理分析模块,一切不愉快的情绪,烦躁感都会逐渐消隐下去。不过前提是你得开始,并且坚持过一开始的困难期,以后的一切便成了习惯成自然。

7) 一个长期的价值博客是一份很好的简历。这里的“简历”并非是狭义上的求职简历,毕竟现在还没有到价值博客的时代,很多人写博客都是到处转载或者干脆碎碎念,正因此面试官未必拿个人博客当成了解一个人的更可靠窗口。这里的“简历”是指一个让别人了解自己的窗口,虽然我们未必做得到像罗永浩、Keso这样的博客,个人的影响力已经足以支撑出一份事业(牛博和5gme),但至少你会因此而结识更多的人,你的博客价值越高,你结识的人就越牛,跟牛人交流又会让你的眼界得到极大的开阔,打开一扇又一扇你原本不知道的门,于是你就变得更牛… 这是一个良性循环。

(二)怎么做到长期写一个价值博客

注意到我并没有说“怎么做到长期坚持写一个价值博客”,因为当思考和总结成为习惯之后,诉诸文字以及借助书写来进一步思考就变成了一件自然而然的事情,就变成了一件“因为你在思考和总结从而必须书写下来”的事情,博客就变成了副产品。

一开始的时候你是因为要写博客而去使劲地思考和总结,指望给出令人眼睛一亮的东西,到了后来,就变成了因为你习惯了思考和总结,因为你意识到书写是更好的思考,你就必须使你的想法成为文字。至此本和末就会各归原位,不再颠倒。

怎样做到长期写一个价值博客?也许有人会给出很多有趣有用的小技巧来提供动机和激励,譬如如何做SEO,如何鼓励读者留言等等,但是这些我都不想说,我只想说最最重要的,那就是:

让你自己成为一个持续学习和思考的人,并只写你真正思考和总结之后的产物,其他一切就会随之而来。

就像那句经常被人传阅的话:只做你最感兴趣的事情,钱会随之而来[2]。

这方面的具体例子大家可以留意一下,随处可见,就不一一举了。我想再重复一下的是,千万不要碎碎念,我能理解每个人都想偶尔发发牢骚的冲动,但是现在已经有了一个很好的窗口:twitter,所以立即停止在你的博客上碎碎念,阅读博客的人希望得到信息而非噪音。如果实在忍不住想碎碎念的话不妨换一下位置,这么来告诉自己:如果你看到别人博客来上这么一段,你会有兴趣看吗?

(三)可能出现的问题以及怎样应付

即便上文给出了N条写博客的理由,但有时候只要一条不写的理由就会让人停止做一件事情。所以我特别加上一节“可能出现的问题以及怎样应付”,《影响力2》[3]第五章雄辩地证明,“Much of Will is Skill”,意志力很大程度上来源于有正确的方法,而非天生。

1) 担心别人认为没有价值。事实是,你面临过的问题总会有人面临过,你独立思考了,别人没有,你的文章对他们就会有价值。当然,肯定会对某些人没有价值,他们早就知道了,但就算你再厉害,也总是有人比你厉害的,不能说因为这些原因就不记录你自己的想法了,你自己思考了之后理解得最深刻,就算有别人想过了,总有人没有想到的。况且,思考成了习惯,你的思考能力也会越来越强,你的文章也会越来越有价值。重复,无论你面临什么困惑,总会有很多人同样面临过,于是你苦苦思索之后的结果,肯定会对很多人有意义。

或者,你想通了之后觉得其实也很简单于是不愿意或者不好意思写了,但要知道,问题在想通了之后总是简单的,问题的困难程度不在于想通了之后还觉得有多难,而在于从你觉得它难到你觉得它简单需要耗费多少思维体力,你耗费的时间越长,说明有越多的人最终还是没有想明白(路越长走到底的人越少)。

最后,虽然我现在看一年前的文章觉得挺不成熟,但是如果没有那些不成熟的思考,也不会有现在更成熟的思考,我几年后来看现在写的东西,还是会觉得不成熟。

2) […]

如何逃离垃圾客户(上)

做项目做产品可以有3个境界:1 挣钱的,2 做品牌的,3 很酷的。有的人从境界1做到3,有得人从3做到1。

我是从1做到3,因为有了钱,你才能远离垃圾项目和不专业的客户。

无论你是单打独斗兼职之余接个小项目,还是已经成立了公司签合同盖大红章接外包项目,初期阶段都遇到过垃圾项目和垃圾客户。你有可能拿到了搭上了无数个不眠之夜,只获得了少的可怜的报酬,受了一肚子气还不落好,客户正和你在心里互相怒骂。也有可能一分钱都没拿到,受骗感和屈辱感正驱使你要去百度贴吧上声讨那个客户公司。更有可能把你的一帮弟兄们一块拉进了一个大坑,你人生中最重要的资源之一正在廉价地流失。

垃圾项目是一个必经阶段:

考验你团队是否能同甘共苦肝胆相照 磨练你的耐心和自我控制力; 让你学习代码规范、架构规划、分工设计、进度设计、质量控制等预防规避机制; 帮助你健全任务计划、进度反馈、测试文档、邮件、合同、备忘录等重要文档规范

下一步你要做的就是一看见垃圾项目和垃圾客户,就跑得越远越好!!

下面我来讲一些可能大家都经历过的故事:

故事1 你得尊重我们

朋友A:一个小建站公司的创始人,优秀的WEBUI设计师,公司正起步阶段。

A偏重设计,主要接一些公司宣传类型的小站。纯界面类的活,后台拿现成开源的程序那么一套,他做设计又驾轻就熟。遇到一个做少儿智商启蒙培训类的公司做宣传站。一切谈妥,A说把公司LOGO发来吧。客户告之还没设计出来,你就先做吧。

朋友A按照少年儿童花朵般的特征选用了湖蓝和嫩绿的基调配色,这可是2.0流行色,又大方有时髦儿。大大的焦点图,这可是2.0的流行做法,视觉重心稳定,结构分明,有设计感。

做完客户表示挺满意。下面就该把客户的LOGO和要用焦点图替换上去啦。

好嘛 LOGO是大红色的旭日升起状,下面写着3字 “红太阳”。

焦点图客户有指导意见了:5张图对吧,得放我们领导的照片,签名还有题词。

拿来一看,全是大爷大妈腆着肚子,指点江山的照片。

朋友A顶着得尊重客户的想法硬给换上了。

结果就是页面怎么看也不好看了,能好看得了吗。客户不满意了,于是提供指导意见要求改动改动。这一改动完蛋了,越来越别扭。上线日期已经到了,页面正在变得越来越难看,朋友A正在变得越来越悲痛,客户正在变得越来越愤怒。上线前页面勉强丢到了线上。客户很不满意地付了钱,朋友A飞也似地逃走了,一个月后客户的网站另请人完成了页面的改版。朋友A上去看了一眼以后再没勇气看第二眼。他把这个case永远地从客户案例列表中删掉了。

故事2 我们要做成一个伟大的项目

朋友B:SOHO,一个6~7人规模的web项目开发团队的领头人,项目经理,产品端经验丰富。

B以为遇到了一个天赐良机,坐在他对面的这个人充满了激情野心与斗志,他健谈,机智,敏锐,富有感染力,他善于规划,他尊重人才,他对互联网每种盈利模式都熟知,他轻描淡写地说着手里拿到的强大资源。B的眼睛也闪闪发光:“关键是这个人器重我,器重我的团队,而且报酬也不错。”

B带领团队已经成功做了几个不大不小的项目,团队成员都不错,都能各挡一面。B的每个项目都签定合同,50%预付,50%尾款,最大程度上保障团队成员的利益。

客户说,你现在起就是我最重要的合作伙伴,我们要做成一个伟大的项目。

他们的合作正式开始了。

客户已经有了一份详细的项目规划,虽然看起来不太专业和靠谱,不过总比没有强。而且项目本身也不是很复杂,功能模块不多。

年轻而有活力的团队成员已经开始着手规划系统技术架构和数据库结构,每个人都准备借此机会大干一把,创造出一个鸡冻人心的产品。

但这个时候B遇到了一点比较郁闷的小挫折,精力旺盛的客户每天都会在很晚的时候上线来和他讨论应该起什么域名,域名一直没有确定,大家也知道现在好的域名太少了。拼音不行不够国际化,带数字的不行不够专业,太长了不行记忆成本太高,生造词不行容易流失新用户,太古板不行不像2.0。

域名问题折腾了B半个多月,买了许多个备用域名,终于确定了一个。有了域名该起网站名称了,起了网站名称就需要设计LOGO了。在用中文名还是英文名的问题上、LOGO和名片的设计上又折腾了很久。

科学的分工和任务并行规划并没有让这个小小挫折对整体项目进度造成太大影响。

但是产品端上的细节问题引发了越来越多的阵地战。比如积分机制,登录框的放置,首页第一屏的取舍之类的啦。客户对他所不了解的技术方面没有质疑,但是在他所有能理解能看见的地方有着极强的控制欲和偏执。

虽然大部分产品问题,客户最后还是听从了B的专业意见,但产品端迟迟不能定稿以及B作为项目经理角色在拉锯战上花费的精力已经对整体开发进度造成了延误。

产品端终于定稿,项目进入前端和程序的整合阶段,客户的精力转向去谈资源和市场。

一天,客户要求面谈某个重要的事情:“我新谈下来一批视频的独家资源,是来自***机构,有多么****,谈下来的难度有多****,我觉得放到我们现在的网站上很不错,好处有****,现在网站运营的不足有****,市场开拓难度有****,所以我们现在需要加一个视频频道。”

B开始觉得大事不好:“您想做成什么样的?”

客户说:“我觉得优酷那样的不错,能做成优酷那样的吗?”

……可行性的拉锯战……

……实现度拉锯战……

……工期的拉锯战……

……插入开发计划时间点的拉锯战……

B擦着汗说:“那费用呢,我们需要增加一点开发费用。”

客户:“当初你们开价的时候我可一点都没压价,我希望我们能抛开短视以项目为重,我们是准备长期合作的,你是我最重要的合作伙伴,我以后不会亏待你们,我现在的预算计划是****,我的初期投资准备花在*****,已经有人在给我投资****,谈妥后给你们的投入是****  …………。”

B妥协了。

于是恶梦开始了。

客户开始不断要求增加新的功能点或频道,以配合他手里掌握的资源和不断拓展的市场需求。

上线时间延迟;客户对进度持续施加压力;团队成员疲惫、挫败、不满;系统架构严重偏离初期设计,临时性处理和补丁越来越多,进度和质量控制体系全面进入混乱阶段。

B开始在需求问题上急刹车,对客户强硬。客户不满情绪积累,定下项目上线的deathline。

[…]

两分钟原则

最近两次客户IT经理打电话来很忿忿,因为有两个很小的大老板吩咐的问题我没有及时帮他处理好。大老板很有意见,认为我们是拖沓的合作方。

一件事是打印页面上没有byline信息,另一件事是某个推荐区块背景色覆盖需要往上拓展15px。 

接完电话后我都在2分钟内把问题处理掉了。

但是后果已经造成了,显然这事对于大家都很不合算。

前几天做了一个团队角色自我测试,很有意思。我分值最高的角色是主席和工兵。“工兵是很务实的组织者,他把决定和战略转化成详细的、可行的任务,这样人们可以具体操作。他关心的是可行性,他的最主要贡献是把团队的计划转化成可行的形式。他整理好目标,然后有条不紊地推进。如果给他一个目标,他会制定出一份进度表,给他一群人和一个目标,他会炮制出一个组织结构图。他的工作系统、讲求效率和方法,但有时不够灵活。他对玄妙的不能立即对眼前的任务有帮助的花样文章毫无兴趣。但与此同时,他热中于把自己的进程表和建议修改得尽善尽美,以适应一致同意的计划和系统的需要。如果有人不清楚到底做了什么决定、应该做什么,他一定会先去找工兵问。”

在项目团队合作中,我的确是这样的角色,每隔几天就更新进程表,随时能开出各种清单,从需要CDN缓存url列表到需要同步的数据表。分配分工,熟知所有人该干的事,给每个人发不同的任务列表邮件,邮件里排出优先级,列出每项的完成时限。

我自认为干得比较成功的角色类型,为什么会在小问题上栽倒呢。

实际上有一个叫两分钟原则。每天你需要处理的事物中,总有一些是两分钟内可以解决的,由于这些事太微小,可能你都不屑于把它们添加进任务队列,这些事加重你的记忆负担,数量累计后增加你的焦虑感,更重要的事,他们中的许多会被无限耽搁下来,因为你总在干这任务队列中当前重要的事。

如果有两分钟内能干完的事,立刻着手解决。

但是~~下一个会遇到的状况是:你的工作会经常被两分钟事件打断。你开着手机,开着邮件客户端,开着im。永远有人在你状态正好干得热火朝天的时候发给你一堆芝麻绿豆大的事。

原则是:

每天只收2~3次邮件,早中晚各一次,收完邮件,立刻处理两分钟事件,其它的放进任务列表。 干活的时候把IM标记为忙碌或离开状态 从手机和IM来的芝麻绿豆事,暂时记着,处理邮件的时候一块干掉。

另外角色分工不同或出发点不同,所有人对于事务紧急程度的认识都不一样。如果对方不懂技术,他就会认为界面上的问题都是超紧急超碍眼的;如果对方是负责用户的,他就会觉得那些读者来信里的问题再SB也是性命攸关的。但可能开发团队正在火烧屁股拼命解决缓存、查询优化、后台bug之类看不见的问题,正在一边干一边骂。所以在开发团队中安排一个专门解决这类 部门配合(客户服务)问题的角色也是很必要的。

 

南非

提起南非,你首先会想到什么?好望角?钻石和黄金?曼德拉和图图?2010年世界杯?

提起南非,我首先想到的,会是一家公司、一个软件、一个人和一个网站。一家公司是MIH集团,它投资了中国的腾讯和北青传媒,一个软件是最著名的Linux发行版Ubuntu,一个人是用英文报道中国互联网的金玉米(Jeremy Goldkorn),一个网站当然是金玉米的“单位”。这些,构成了我对南非印象的一个大致轮廓。

感谢南非驻华使馆的邀请,现在我有机会踏上南非的土地,亲自去感受那里的人文、自然,以及其他可以走马观花看到的东西。和我同行的,将是主要由中国的blogger组成的访问团,其中包括东东枪和徐铁人等。在此之前,南非使馆已经邀请过中国的记者、徐静蕾等访问南非。

我将这种操作视为国家推广的一部分。如果葡萄酒公司可以通过blogger推广自己的酒,为什么政府不能通过blogger推广自己的国家?

好玩的是,去年我曾经接到过一次邀请,那一次是南非使馆和中国政府某部门合作的。但在临行前,我收到通知说,我被某部门从名单上拿掉了,原因很简单——他们认为blogger不属于媒体从业人员。据说,中国政府准备投入450亿元,打造一个CNN式的媒体,用于国际宣传。据我所知,CNN并非美国政府投资的面向美国人民之外的人民,传播美国政府声音的电视网络。我担心,这个“中国的CNN”在帮助外部了解中国方面,可能还不如金玉米寥寥数人的“单位”。

我的南非之行将从2月12日开始,2月25日结束。我不知道这期间我是否会更新这个blog,但我肯定会更新我的Flickr。

关于南非,我充满期待。

Category

Archives